Anonim

Seto Innlandshavet ligger mellom Japans største øy Honshu og de mindre øyene Shikoku og Kyushu. Setouchi-regionen, som omgir denne rolige vannmassen, har historiske byer, slottsbyer og øyer viet til religion eller kunst. Disse inkluderer byene Hiroshima, Okayama og Himeji (alle på Honshu); Matsuyama (på Shikoku); og de bittesmå øyene Miyajima og Naoshima. Setouchi-regionen er en rolig del av Japan, og tilbyr en mer avslappet og mindre overfylt opplevelse enn Tokyo eller Midt-Japan, men med like mange historiske og kulturelle attraksjoner. Her er grunnen til at du bør planlegge et kurs for øyene i dag.

Hiroshima er tragisk kjent for å ha hatt en av historiens eneste to atombomber som ble falt på den ved slutten av andre verdenskrig. Det led forferdelig ødeleggelse og tap av liv, men i årene siden byen har forynget seg og er nå et attraktivt og yrende regionalt næringshud.

Hiroshima Peace Memorial Park minnes atombomben. Atomic Bomb Dome - det bevarte skallet i en tidligere utstillingshall - er parkens mest slående syn. Parken inkluderer også en cenotaf; Resthuset, en restaurert bygning som ble skadet av bomben; et barnemonument og andre skulpturer og minnesmerker. Det er også et museum med gripende utstillinger av skadede eiendeler til ofre, inkludert leker og klær.

Det er også andre attraksjoner å se. Hiroshima Castle er et elegant slott med trepaneler og omgitt av en bred vollgrav. Shukkeien Garden er en vakker landskapshage med en innsjø, bambuslunder, en liten skog og til og med en miniatyrbakke. Det er også flere kunstmuseer som Hiroshima kunstmuseum og Prefectural Art Museum. For å shoppe eller spise, kan du besøke Hondori, en stor en kilometer lang overbygd gågate og arkadene rundt.

Setouchi-regionen - Hiroshima-minnesmerket

Atomic Bomb Dome ved Hiroshima's Memorial Peace Park © Hilton Yip

Over Seto Innlandshavet fra Hiroshima ligger Matsuyama, den største byen på Shikoku, den minste av Japans fire hovedøyer. Matsuyama er en mellomstor by som vender mot havet, og har to berømte severdigheter. Matsuyama Castle er et bakketopp som først ble bygget på begynnelsen av 1600-tallet. Det er en av Japans 12 “originale slott”, noe som betyr at den ikke ble ødelagt under andre verdenskrig. Den er imidlertid ikke helt original siden den ble omfattende bygd om i løpet av det nittende århundre. Ikke desto mindre har Matsuyama slott en spredende utforming med tårn som gir flott utsikt over bakketoppen og det omkringliggende bybildet. Ligger midt i byen, er det en kort tur opp til Katsuyama for å komme til slottet, eller du kan velge å ta en taubane. Ved basen til Katsuyama ligger Ninomaru Garden, som fungerte som slottets ytre forsvarslinje.

Inspirert av turen vår til Setouchi-regionen? Prøv vår nye Rough Guides skreddersydd reisetjeneste og nyt en tilpasset tur designet akkurat for deg av en vakthavende lokal ekspert.

Dogo Onsen er et kjent varmt spa som ble brukt av keiseren i fortiden. Dogos viktigste badehus, Honkan, er en vakker trebygning med svart tak. Du kan ta deg en tur i Honkan (betale mer, og du kan til og med se anlegget som er avsatt til keiseren) eller i Dogos andre mer moderne badehus. Vær oppmerksom på at Honkan vil gjennomgå en syv års renovering fra 15. januar 2019, så ikke alle fasilitetene vil være åpne.

Matsuyama kan nås fra Hiroshima med hurtig eller sakte ferge - tar henholdsvis en og to og en halv time.

Setouchi-regionen - Matsuyama slott

Matsuyama slott, bygget på 1600-tallet © Hilton Yip

Okayama er en upretensiøs by midt mellom Hiroshima og Osaka, men den kan skilte med Korakuen Garden, en av Japans topplandskapshager. Korakuen ble bygget i 1687 av den lokale herren for å være vertskap for Japans regjerende familie, og ble åpnet for publikum i 1884. Hagen er unik for sine store, spredte plener, som de fleste japanske hager mangler. Rundt plenene ligger dammer, bambuslunder, plomme- og kirsebærtrær, et lite risfelt og til og med en kranaviær. Andre severdigheter å se inkluderer Okayama Castle, som ligger ved siden av Korakuen, og flere museer.

I nærheten av Okayama ligger Himeji, en tidligere slottsby, hjem til Japans største og mest spektakulære slott. Himeji Castle er et vakkert hvitt kompleks med svingete stier designet for å hindre invaderende krefter. Himeji Castle ble bygget i 1333 og ble kalt "White Heron Castle" på grunn av sitt utseende, og regnes som det fineste intakte eksemplet på japansk slottsarkitektur, etter å ha overlevd både jordskjelv og andre verdenskrig. Slottkomplekset har en massiv hovedbygning og de tidligere prinsessers bolig (Nishinomaru).

Himeji kan besøkes på en enkel dagstur med tog fra Okayama eller Osaka.

Setouchi-regionen øyer

Utsikt over Seto Innlandshavet fra Mount Misen i Miyajima © Hilton Yip

I nærheten av Hiroshima ligger den hellige øya Miyajima, eller Itsukushima, som er fylt med helligdommer som går tilbake over 1000 år. Den eldste av disse helligdommene, Itsukushima, har en gigantisk flytende torii-gate, ofte sett på bilder. Torii-porten flyter egentlig ikke; Søylene står øverst på havbunnen, noe du kan se på nært hold ved lavvann.

Andre interessante templer i området inkluderer Daishō-in-tempelet og Senjokaku (Toyokuni-helligdommen), bygget i 1587 og har en åpen tresal. Du kan også vandre opp eller ta en taubane til 535 m Mount Misen for å nyte fantastisk utsikt over havet. Naturelskere vil glede seg over et besøk i Miyajima, der ville, men milde hjort som vandrer fritt.

Naoshima er en annen liten øy nær Okayama som nesten er viet til kunst. Det er hjem til mange kunstmuseer og skulpturer, og det er også en del av en regional treårig kunstfestival med andre øyer i nærheten. Neste Setouchi Triennale finner sted i 2019.

Setouchi-regionen - flytende tori-porten

Den berømte flytende Tori-porten i Miyajima © Hilton Yip