Anonim

I den rolige parisiske forstaden Les Lilas, nede i en anonym sidegate, er en skarlagensdør. Jeg banker på det tre ganger; ingen svarer. Jeg vandrer rundt hjørnet for å se etter en ny inngang. Utover en smijerns hengelåst port ligger en tykt gjengrodd hage; utover det, et frostet vindu svakt opplyst av et flimrende lys. Et wonky skilt som sier "Musée" er fylt mellom løvet og portene på porten. Dette er definitivt stedet - Paris 'Vampire Museum.

Et møte med Jaques Sirgent

Jeg løfter hånden for å banke igjen når døra svinger opp. Å stå foran meg er det som ser ut til å være en helt umerkelig mann: i middelalderen, på kortsiden, med tykke briller og klippet mørkt hår. Dette er Jacques Sirgent, Frankrikes fremste vampirolog og innehaveren av det han hevder er verdens eneste vampyrmuseum. Lang svart skinnjakke til side, vil du aldri gjette.

Vampyrmuseet Paris interiør

Vampyrmuseet huser alt fra filmplakater til antikke demoniske tekster © Dan Stables

Jacques hilser meg muntert og leder meg gjennom den lille, forsømte hagen inn i museet hans: et dystert rom fylt fra gulv til tak med tiårige verdier av akkumulerte vampiriske og demonologiske kuriositeter. Det slår meg umiddelbart som en merkelig kombinasjon av kitsch og det genuint skumle. Gummi varulvsmasker og plastskalldyr kjemper for plass på en støvete bokhylle med en vampyrballtre, fylt og innkapslet i glass. Den ene veggen er limt inn med Dracula-filmplakater og signerte bilder av Bela Lugosi, Christopher Lee og andre skuespillere for å ha fremstilt verdens mest berømte vampyr. Når jeg skanner dem, blir øyet mitt trukket til noe annet: de mumifiserte restene av en katt, spraymalt gull.

"Jeg spesialiserer meg i den fysiske legemliggjørelsen av ondskap i gotisk litteratur, og djevelen i europeisk litteratur, " forteller Jacques meg. "Jeg er oppvokst på en tøff irsk katolsk skole i Canada, og jeg oppdaget veldig ung at vampyrer kan være bedre enn kristne."

Hvorfor vampyrer får en dårlig presse

Jacques 'ekspertise i folklore og mytologiens verdener har sett ham holde foredrag på universiteter over hele verden, men interessen hans er ikke bare akademisk. Jacques er på oppdrag for å gi vampyrer en PR-makeover.

"Den første ekle vampyren er Dracula, " sier Jacques. "Dracula mater vampyrkvinnene babyer." Ekkel faktisk - men historien går en god vei før Bram Stokers skapelse fra 1897 krystalliserte den moderne arketypen til den suve, skurkede vampyren. Historier om vandøde blodsugende skapninger går tusenvis av år tilbake og vokser opp i de fleste kulturer over hele verden. Ofte har de blitt fryktet, demonisert og foraktet - men Jacques foretrekker å se ting annerledes.

Vampyrmuseum - pere lachaise

Mange kjente mennesker blir gravlagt på Père Lachaise kirkegård, inkludert Oscar Wilde © Dan Stables

"Vampyrer er de fineste skapningene noensinne, " sier han. “Vampyren gir deg hans udødelighet - og de fleste døde i alderen rundt 50 år til 1700-tallet. Alt knyttet til vampyren er vakkert. Vampyrer kan ikke tvinge døren opp; de kaster ingen skygge.” På dette tidspunktet skammer jeg meg selv og skanner veggen over skulderen hans, i håp om å telle ikke færre enn to humanoide silhuetter. Det er for dystert til å gjøre noe ut.

“Vampyren er den eneste skapningen der han ved å ta blodet ditt gir deg liv og ikke død. Han er den eneste! La oss være positive for en gangs skyld.”

Folklore er vår forbindelse til fortiden

Jacques mener at den moderne verden har mistet forbindelsen med folklore, og lider som et resultat. Legender er kjærlighet og vennskap og respekterer historier. Små bondepiker i legender gifter seg med prinser fordi alle har rett til lykke i en legende. Og det er undergravende, fordi vi ikke læres at vi er her for å være lykkelige.”

Han tror en risting av skoleplanen er i orden. “Slag, traktater - hvem bryr seg? Hvis du forteller dem om hvordan folk levde, hvordan de elsket, hvordan barn ble sammen om kvelden og snakket om hekser rundt brannen, vil de elske det. [Skoler] er ikke her for å gjøre barna glade; de er her for å lage slaver.”

Turiststyrer mangler et triks også, synes han. “Jeg hater whisky, men jeg elsker måten de selger den på. Alle heier og slott … Jeg kunne bli full like ved det bildet. Skottland vet hvordan man selger whiskyen sin, men ikke legender. Det er som om de tror det gir et primitivt bilde av mennesker. "Overtro er for bønder - vi er moderne."

vampyrmuseum i Paris - Notre Dame

Jaques mener at Paris har en forbindelse med den makabre

Jeg ser rundt i rommet. De rustne kjever fra en serbisk ulvefelle fra 1800-tallet gjesper truende på en treskode. Demonterte plasthender ligger slapp på en rød fløyelsstol. Gamle demonologiske tekster, stabilt prekært på bordplater, ser ut som om de kunne smuldre til støv med den minste berøring. Jacques peker ut en av dem. “Jeg betalte € 4; det er verdt € 4000, sier han. “Jeg kjøper alle bøkene mine på loppemarkedet i Montreuil. De vet ikke verdien av hva de selger.”

Åndelig helbredelse på vampyrmuseet

Jacques plukker opp et tverrsnitt av en kneblet trestamme, som han hevder er gjennomsyret av helbredende krefter. I midten, når han oppfordrer, kan jeg skille ut en vag figur av en kvinnes profil, iført en puritansk stil. Hvis jeg er ærlig, er det litt Jesus-i-en-skive-av-toast. “De kuttet dette treet for fem år siden. Det var et fantastisk tre som hadde vokst over en grav på Père Lachaise kirkegård,”forklarer han. “Jeg fikk to Sioux-stammere komme på besøk til meg - to heksedoktorer. En av dem hadde et dårlig ben; han kunne ikke gå. Jeg ga ham et stykke av barken på treet, og sa 'La oss ta en kaffe.' En time senere forsvant smertene. Så dette treet har noe.”

Père Lachaise - hvilested for Jim Morrison, Oscar Wilde og utallige andre armaturer - er en av Jacques 'favorittlund, og stedet for mange av hans guidede turer i den esoteriske historien til Paris. “Jeg tilbringer hele uken i Père Lachaise. I går gjorde jeg heksemisjen - den første og siste heksen som ble brent i Frankrike ble brent i Paris. I kveld driver jeg med Satan og djevelens kult i romantisk litteratur fra 1800-tallet.”