Anonim

Barn hopper av elvebredden foran det flott utskårne buet av langbåten vår, Nagi of the Mekong, som vil ta to lange og late dager å reise den vannige 500 km som skiller Chiang Khong i Thailand fra Luang Prabang i Nord-Laos på denne Mekong-elven cruise. Den mytiske elven har sin opprinnelse høyt i det tibetanske platået, krysser seks land, og reiser deretter 3000 mil for å endelig søle ut i et enormt delta på Vietnams sørøstkysten.

Starter i Chiang Khong, Thailand

Chiang Khong, hvor jeg blir hentet for å bli med på turen, er lite mer enn en gjørmete gate som er strukket langs den mektige Mekong, men den er populær blant de lokale bakkestammene og gatene er lyse med fargerike kledde Hmong-kvinner som kommer hit for å selge sine markedet produsere. Jeg ankommer natten før avreise og bor på The Hub Pub, et billig og funky herberge-cum-syklus-museum fullpakket med bilder av sportsgrener og biter av ikoniske sykler. Over en Singha-øl, forteller hostel-eier Alan Bate meg om sin sykkeltur rundt hele verden, som gjorde at han fikk oppføring i Guinness Book of Records for raskest omvisning i verden på sykkel.

Nagis skipper henter meg i en minibuss morgenen etter og leder meg raskt gjennom innvandringen fra Thai og Laos, før han går ombord på den store trebåten ved den lille havnen i Huay Xai, sammen med 15 andre passasjerer. Det er mange båter som dekker ruten Chiang Khong – Luang Prabang, inkludert hurtigbåter som tar turen på åtte timer. For en langsom fan, er Nagi imidlertid ideell, spesielt ettersom billettprisen inkluderer sightseeing, måltider og snacks.

Mekong elvecruise - Thailand laos grense

Stilt hus på grensen mellom Thailand og Laos

Når våre elegante fartøy putter ut i midtstrømmen, serveres en buffé lunsj. Det er tunge-brennende krydret kyllingkarri, knasende hauger med kokte grønnsaker og min favorittdessert: kokosnøtsmaken klissete ris khao neeo mamuang toppet med skiver av moden mango.

Se på naturen gå forbi

Deilig full, lat jeg på et polstret sete og nyter naturen. Vi passerer elefanter som snorker vann på hverandre som frekke barn og fiskere opp til midlene i vann, støper garn i brede grasiøse buer. På en gang ville de fanget pa beuk, Mekongs legendariske gigantiske steinbit, som kan bli opptil tre meter lang. I dag er imidlertid denne unnvikende arten kritisk truet og fiske etter dem er ulovlig, i likhet med elvens ferskvanns-stingray og den sløvt nesen Irrawaddy-delfinen.

Stopp ved en liten landsby underveis og har det gøy med de lokale barna som løper inn og ut av gress-stråhus for å vise oss kjæledyrskyllingene, for så å skritte begeistret i malebøkene som vi etterlater når vi fortsetter på Mekong-elven vår cruise-reise.

Nå Laos-grensen

Solen går ned over Oudomxay-fjellet når vi ankommer Pakbeng. Når den røde platen glir under en floke av frodig grønt toppet med skyer, hopper vi fra båten og klatrer opp den bratte skråningen inn til byen, og unngår narkotikautøvere som tilbyr ugras - og hardere stoffer. Inntil nylig var Mekong Laos 'eneste store transportvei, og Pakbeng, i sentrum av Det gyldne trekant, er en overnattingssted for gods- og passasjerferger.

mekong elvecruise: Luang Prabang, Laos

Elvehavnen i Luang Prabang

Sanctuary Pakbeng Lodge er denne lille byens eneste virkelige luksushotell. Rommene er romslige med slanke tregulv, store senger, klimaanlegg og en terrasse med panoramautsikt over elven til Mekong elefantleir overfor. Da jeg tar tak i fakkel, drar jeg nedover bakken til en av de nesten identiske gruppene av restauranter som ligger på en høy klippe med utsikt over Mekong. Sitter ved å flimre levende lys, knasker jeg på en ping-ped grillet and og nipper til den lokale gjærede risdrikken lao lao bong mens jeg ser den mørke elven renne forbi på vei til Luang Prabang.

På vei mot hjertet av Laos

Når vi glir lenger inn i hjertet av Laos på dag to, blir Mekong mye bredere. I løpet av de siste tiårene har mer enn 1000 nye plante- og dyrearter blitt oppdaget i Stor-Mekong-regionen, og ettersom rismarker og peanøttplantasjer gir plass til tette Mekong-palmer, er det lett å forstå hvorfor. Snart er elven så bred at vi knapt kan se den andre siden. Vi surfer rundt, omgitt av hakkete hvite bølger, og lunsj på tom jeaw pa fiskesuppe, etterfulgt av krydret marinert fiskedisk, servert med en sprø grønn papayasalat.

Mekong elvecruise: Wat Chom Si luang prabang Laos

Wat Chom Si i Luang Prabang, Laos

Når vannet blir roligere når vi Pak Ou-hulene ved munningen av elven Ou og hopper i land for å beundre den fascinerende samlingen av Buddha-statuer og bilder som har blitt igjen i disse kalksteinshulene gjennom århundrer av lokale byfolk. Sen ettermiddagssol forgyller de gylne takene i byens templer, når vi ankommer den UNESCO verdensarvklasse byen Luang Prabang, nord i Laos. En gang den kongelige hovedstaden i kongeriket Laos, er denne pittoreske lille byen fullpakket med buddhistiske templer og smuldrende fransk kolonial arkitektur, kronet av Wat Chom Si på toppen av byens høyeste bakke.

Utforske Luang Prabang

I løpet av de neste dagene lærer jeg tradisjonell handel med silkeveving med lokalbefolkningen på Backstreet Academy, besøker det franske kolonitidens kongelige palass og handler for fargerike lokale suvenirer, mens jeg snacks fra det store, utrolig billige 'spise-alt-du-vil'. buffeer, i Luang Prabangs nattmarked.

På min siste dag i byen reiser jeg meg ved daggry og rusler gjennom gater foret med gulltak og en tradisjonell trehus til Sakkaline Road, hvor jeg står i kø for å overlevere en pose med ris til munkene som kommer hit og søker almisser, mens jeg byr på en stille takkebønn for min fantastiske tur langs Mekong.